ഞണ്ടുകൾ പുറത്തിറങ്ങുമ്പോൾ ലോക്‌ഡോൺ ആവുന്ന നാട്:ക്രിസ്മസ് ദ്വീപ്

christmas island

കാട്ടില്‍ നിന്നും പുറത്തിറങ്ങി റോഡു മുറിച്ചു കടക്കുന്ന പതിനായിരക്കണക്കിന് ഞണ്ടുകള്‍... ക്രിസ്മസ് ഐലന്‍ഡ് എന്നു കേള്‍ക്കുമ്ബോള്‍ ആദ്യം മനസ്സിലോടിയെത്തുന്ന ചിത്രം മിക്കവര്‍ക്കും ഇതായിരിക്കും.

ഇന്ത്യന്‍ മഹാസമുദ്രത്തിന്റെ നടുവിലുള്ള ഈ ഉഷ്ണമേഖലാ ദ്വീപിനെക്കുറിച്ച്‌ അതിശയിപ്പിക്കുന്ന ഇടം എന്നതിലുപരിയായി ഓസ്‌ട്രേലിയയുടെ ഏറ്റവും നല്ല രഹസ്യം എന്നാണ് സഞ്ചാരികള്‍ വിശേഷിപ്പിക്കുന്നത്. ജീവിതത്തില്‍ സന്ദര്‍ശിക്കുവാന്‍ സാധിക്കുന്ന പ്രകൃതിയുടെ അത്ഭുതങ്ങളില്‍ ഒന്നായി അറിയപ്പെടുന്ന ക്രിസ്മസ് ദ്വീപിനെ പരിചയപ്പെടാം..

christmas island

ഊഷ്ണ മേഖലാ കാടുകളുടെ പറുദീസ എന്നാണ് ക്രിസ്മസ് ദ്വീപ് അറിയപ്പെടുന്നത്. വര്‍ഷം മുഴുവനും സുഖകരമായ താപനില ആസ്വദിക്കുന്ന ഉഷ്ണമേഖലാ കാലാവസ്ഥയും സമൃദ്ധമായ കാടും മരതക-പച്ച കടല്‍ത്തീരവും ഉള്ള ക്രിസ്മസ് ദ്വീപ് ഒരു യഥാര്‍ത്ഥ ദ്വീപ് പറുദീസയാണ്. അപൂര്‍വവും അസാധാരണവുമായ പക്ഷികളുടെ സാന്നിധ്യവും ഈ ദ്വീപിലുണ്ട്. രഹസ്യ വെള്ളച്ചാട്ടങ്ങളും കാടുകളും ഇതിന്‍റെ ഭംഗി വര്‍ധിപ്പിക്കുന്നു. ഉഷ്ണമേഖലാ പവിഴപ്പുറ്റുകളാല്‍ ചുറ്റപ്പെട്ട, ക്രിസ്മസ് ദ്വീപ് ഇന്ത്യന്‍ മഹാസമുദ്രത്തിലെ ഏറ്റവും ആഴമേറിയ ഇടം കൂടിയാണ്. മനോഹരമായ ഡൈവിംഗ് ഡെസ്റ്റിനേഷന്‍ ആയതിനാല്‍ സാഹസികര്‍ പതിവായി ഇവിടെ എത്തുന്നു.മാത്രമല്ല, ദ്വീപിന്റെ 63 ശതമാനവും ദേശീയ ഉദ്യാനമായി ആണ് കണക്കാക്കിയിരിക്കുന്നത്.

ഓസ്‌ട്രേലിയയിലെ ഏറ്റവും വിദൂരവും സവിശേഷവുമായ ഇക്കോ ലോഡ്ജുകളില്‍ ഒന്നായാണ് ക്രിസ്മസ് ദ്വീപിനെ കണക്കാക്കുന്നത്. ദ്വീപിലെ ആദ്യത്തെ ആഡംബര ഇക്കോ റിട്രീറ്റാണ് സ്വെല്‍ ലോഡ്ജ്, ക്രിസ്‌മസ് ഐലന്‍ഡ് നാഷണല്‍ പാര്‍ക്കിന്റെ കാടിനുള്ളില്‍ ഇന്ത്യന്‍ മഹാസമുദ്രത്തിലേക്ക് വീഴുന്ന ഒരു പാറയുടെ അരികില്‍ ആണിതുള്ളത്. തിരക്കുകളില്‍ നിന്നും പൂര്‍ണ്ണമായും ഒറ്റപ്പെട്ട ഒരു യാത്ര പോകുവാന്‍ താല്പര്യമുള്ളവര്‍ക്കാണ് ഇവിടം യോജിച്ചത്. പ്രകൃതി പാതകള്‍ മുതല്‍ വെള്ളച്ചാട്ടങ്ങള്‍, മറഞ്ഞിരിക്കുന്ന ബീച്ചുകള്‍, നീന്തല്‍ എന്നിങ്ങനെ കൺകുളിർക്കെ കാണാൻ പലതുണ്ട് ഇവിടെ.

ഇന്ത്യന്‍ മഹാസമുദ്രത്തില്‍ പെര്‍ത്തില്‍ നിന്ന് 2600 കിലോമീറ്റര്‍ വടക്ക്-പടിഞ്ഞാറ് കിടക്കുന്ന ഇവിടം ഏഷ്യയോട് അടുത്താണ് ഉള്ളത്. 360 കിലോമീറ്റര്‍ അകലെയുള്ള ജാവയാണ് അടുത്തുള്ള പ്രധാന നഗരം, ജക്കാര്‍ത്തയില്‍ നിന്നാണ് വരുന്നതെങ്കില്‍ നേരിട്ടുള്ള ഫ്ലൈറ്റ് ഒരു മണിക്കൂറില്‍ കൂടുതല്‍ എടുക്കും.മറഞ്ഞു കിടക്കുന്ന പുറലം ലോകത്തിന് തീരെ പരിചിതമല്ലാത്ത നിരവധി ദ്വീപുകള്‍ ക്രിസ്മസ് ദ്വീപില്‍ കാണുവാന്‍ സാധിക്കും. ഒറ്റപ്പെട്ടതും തെങ്ങുകളാല്‍ ചുറ്റപ്പെട്ടതും ഒരു ഫോറസ്റ്റ് ബോര്‍ഡ് വഴി മാത്രം എത്തിച്ചേരുവാന്‍ സാധിക്കുന്നതുമാണ് ഇവിടുത്തെ മിക്ക ബീച്ചുകളും. ക്രിസ്‌മസ് ദ്വീപിന്റെ കിഴക്കന്‍ തീരത്തുള്ള ഡോളി ബീച്ചിനെ 2017-ല്‍ ഓസ്‌ട്രേലിയയിലെ ഏഴാമത്തെ മികച്ച ബീച്ചായി തിരഞ്ഞെടുത്തിരുന്നു.

christmas island

നവംബര്‍ മാസത്തില്‍ മഴ കഴിയുന്നതോടെ കാട്ടില്‍ നിന്നു പുറത്തിറങ്ങുന്ന തുവന്ന ഞണ്ടുകളാണ് ക്രിസ്മസ് ദ്വീപിന്റെ ഏറ്റവും രസകരമായ വിശേഷം. ചുവന്ന ഞണ്ടുകളുടെ വാര്‍ഷിക കുടിയേറ്റ യാത്ര ലോകമെമ്ബാടുമുള് പ്രകൃതി സ്നേഹികള്‍ കാത്തിരിക്കുന്ന സമയമാണ്.

ഏകദേശം 40 മുതല്‍ 50 ദശലക്ഷം വരെ കടും ചുവപ്പ് കര ഞണ്ടുകള്‍ ദ്വീപിലെമ്ബാടും തണലുള്ള സ്ഥലങ്ങളില്‍ വസിക്കുന്നു, എല്ലാ വര്‍ഷവും, നനവുള്ള സീസണിലെ ആദ്യത്തെ മഴയോടെ, അവ പ്രജനനത്തിനായി ദ്വീപിനു കുറുകെ സമുദ്രത്തിലേക്ക് യാത്ര ചെയ്യുന്നു.ജീവികള്‍ക്കിടയില്‍ നടക്കുന്ന ഏറ്റവും വലിയ കുടിയേറ്റ യാത്ര കൂടിയാണിത്.ഞണ്ടുകള്‍ യാത്ര ആരംഭിക്കുന്നതോടെ പ്രദേശം ചെറിയ ഒരു ലോക്ഡൗണ്‍ മൂഡിലായിരിക്കും. ഇവിടുത്തെ റോഡുകളും പാലങ്ങളും എല്ലാം പൂര്‍ണ്ണമായും അടച്ചിടുകയും മനുഷ്യ ശല്യമില്ലാതെ ഞണ്ടുകള്‍ക്ക് സുഗമമായി യാത്ര ചെയ്യുവാന്‍ സൗകര്യമൊരുക്കുവാനാണിത്.

സ്മാരകങ്ങളുടെ സംഗമസ്ഥാനം എന്നറിയപ്പെടുന്ന ഇടം.ബുദ്ധമതം, ക്രിസ്ത്യന്‍, താവോയിസ്റ്റ്, മുസ്ലീം മതവിശ്വാസങ്ങളെയും പാരമ്ബര്യങ്ങളെ സമന്വയിപ്പിക്കുന്ന ഒരിടമാണ് ഈ ദ്വീപ്. 19-ആം നൂറ്റാണ്ടിന്റെ അവസാനത്തില്‍ ബ്രിട്ടന്‍ ക്രിസ്മസ് ദ്വീപിനെ അതിന്റെ ഫോസ്ഫേറ്റ് നിക്ഷേപത്തിന്റെ പേരില്‍ പിടിച്ച‌ടക്കിയ ശേഷം അതിന്റെ പ്രവര്‍ത്തനങ്ങളിലും ജോലിക്കായി വിദേശത്ത് നിന്ന് ചൈനക്കാരും മലയാളികളും സിഖുകാരും ഉള്‍പ്പെടെയുള്ള കുടിയേറ്റ തൊഴിലാളികള്‍ എത്തിയതായി ചരിത്രം പറയുന്നു.
1958-ല്‍ ഈ ദ്വീപ് ഓസ്‌ട്രേലിയന്‍ പ്രദേശമായി മാറി. ഇന്ന് അതിന്റെ 2000-ത്തോളം വരുന്നതാണ് ഇവി‌ടുത്തെ ജനസംഖ്യ.

ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും സവിശേഷമായ ഗോള്‍ഫ് കോഴ്‌സുകളിലൊന്നാണ് ക്രിസ്മസ് ദ്വീപിലുള്ളത്. ഒന്‍പത് ദ്വാരങ്ങളുള്ള ഗോള്‍ഫ് കോഴ്‌സ് ഗോള്‍ഫ് ആരാധകര്‍ക്കിടയില്‍ ഏറെ പ്രസിദ്ധമാണ്. ഓസ്‌ട്രേലിയയുടെ ഏറ്റവും വടക്കേ അറ്റത്തുള്ള ഗോള്‍ഫ് കോഴ്‌സ് ഈന്തപ്പനകള്‍ക്കും ഉഷ്ണമേഖലാ മഴക്കാടുകള്‍ക്കും ഇടയിലാണ് . 1955-ല്‍ സ്ഥാപിതമായ ഈ ഗോള്‍ഫ് കോഴ്‌സ് എല്ലാ വര്‍ഷവും മെയ് മാസത്തില്‍ ഓപ്പണ്‍ ചെയ്യും.